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中世纪陷入分裂、工商业发展滞后,了解德意志地区的地理位置困境

时间:2019-12-02 23:07 有魔气历史

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德国是欧洲经济最为强盛的国家,它对欧洲乃至世界都具有巨大的影响力。然而正是这样一个潜力巨大的国家,从中世纪开始直至近代工业革命爆发之前,却落后于欧洲其他大国,并长期沦为列强进行地缘博弈的角斗场。

作为一个地理位置处于欧洲中心地带的国家,德国的地缘缺陷非常明显。德意志人站在欧洲的中央位置固然有利于文化的碰撞、交流和传播,有助于陆路商贸交通以促进繁荣。但却也因此成为四战之地,成为群狼环伺的窥视之地。本文就让我们从地理位置的层面分析对德意志建立中央集权化国家、军事国防和经济发展的影响。​四战之地导致中枢财政负担

前文提及德国的地理位置处于欧洲的中心,其北方有丹麦、瑞典,东边有斯达夫族群,西边与法兰西毗邻,南边有罗马教会,并且还与英国隔海相望。由于德意志空间基本位于欧洲大陆腹地,因此它相较于岛国与半岛国家存在很大的防御劣势。几乎所有方向的边界都需要防守,这意味着德意志需要花费更大规模的军费去确保国家安全和政治稳定。高昂的统治成本意味着更大的变数,这导致德意志的统一天然不如周边其他国家稳固。

自德意志第一帝国(神圣罗马帝国)承袭了法兰克帝国的衣钵,其君主加冕为罗马皇帝之后,始终存在南下亚平宁半岛征服罗马城的欲望。然而自“丕平献土”之后,罗马教会拥有了自己的领土,即教皇国。罗马教会以教皇国为根基,以宗教为抓手,在欧洲长期宣扬教权至上论,与德意志皇帝产生激烈冲突。在长期争霸的过程中,德意志军事力量受到严重削弱,从而导致中枢权力滑落到地方诸侯的手中。与此同时,德意志还需要应对东方斯拉夫、匈牙利等族群和西边的法国,所幸的是中世纪时期这些国家也基本未完成中央集权化进程。多中心地形导致割据长期化

神圣罗马帝国的中枢权力丧失之后,就再也未能重新恢复过来。德意志地区由此步入了一个诸侯小邦不断巩固自身权力的历史时期,政治也是朝着地方分裂化的方向发展,这其实与德国的地形地貌存在密不可分的联系。我们知道在古代的中国中原王朝,秦汉隋唐时期以关陇汉中为天下核心,北宋以河洛地区、明清以河北地区为京畿直隶,这源于上述地区在不同时期均为当时中原的经济中心。德意志地区自古以来就不存在这样一个经济中心,柏林、维也纳、巴伐利亚、科隆等地皆可傲视一方,却难以构成对整个地区的碾压优势。相比较而言,法国的巴黎盆地就很好地发挥了一个稳定整个法兰西人口的经济中心作用,继而也成为了法国长期稳定的政治中心。

在这种地理环境下,当神圣罗马帝国治下的地方诸侯逐渐发展起来之后,想要完成中央集权化可谓难于登天。后来在拿破仑战争期间,神圣罗马帝国皇帝被废黜,德意志地区从法理层面也陷入了割据混乱之中,直至俾斯麦和威廉一世率领普鲁士以武力发动三次王朝战争才勉强完成了“小德意志方案”的统一,其内部却依然残留大量北德同盟乃至汉萨同盟时期贵族共治的痕迹。大西洋时代丧失经济枢纽地位

事实上,自从欧洲三十年战争结束以来,欧洲便建立了威斯特法立体。这一体系以战后签署的几份合约而命名,它们被统称为《威斯特伐利亚条约》,代表着欧洲均势秩序的建立。这场旷日持久的大战,其主战场本就爆发于德意志地区,因而造成了该地区约三分之一人口的死亡、带来了200年的经济倒退,并且裂变出360多个邦国,彻底沦为欧洲其他大国的博弈场所和缓冲区域。更为要命的是,中世纪曾长期占据的欧洲经济枢纽地位也已经不复存在。自奥斯曼帝国占据君士坦丁堡以来,地中海贸易线路被阻,自意大利北越阿尔卑斯山到达德意志的货物骤然减少,西班牙、葡萄牙因此掀起了开辟新航路的运动。

当非洲好旺角航线和美洲新大陆相继被发现之后,欧洲经济逐渐从地中海沿岸转向了大西洋沿岸的西班牙、葡萄牙、法国、英国以及荷兰,德国经济地位不复存在。伦敦、塞维利亚、里斯本、鹿特丹、阿姆斯特丹这些新兴城市逐渐取代了威尼斯、纽伦堡、科隆等昔日的商业中心。这就导致德意志地区的工商业阶层诞生的时间要远远落后于西欧地区,更罔论发展工商业还需要拥有一个统一、庞大的国内市场了。

综上所述,德意志地区之所以在欧洲中世纪迅速衰落,并在欧洲工业化浪潮中远远滞后于邻近大国,其地理位置和地形地貌产生了极大的影响。位于欧洲中心位置的德国固然能够吸纳四方文化、技术,同时也成为了四战之地,其军事花费远高于周边岛国和半岛国家。当中枢权力渐渐不支之后,德意志地区旋即陷入了诸侯割据的泥潭,却因缺乏一个占据足够优势的中心而难以重新统一,最终沦为大国博弈的角斗场。当大航海时代来临之后,欧洲经济中心转移至大西洋沿岸,德意志地区的经济区位优势不复存在,工商业发展出现严重滞后。

所幸的是,在传统德意志地区以东地区,普鲁士迅速崛起并很快融入到德意志邦国体系中来。普鲁士为德意志带来了更长的海岸线、更具优势的平原沃土和更为精悍的军队精神,最终成功统一了德意志,利用第二次工业革命,缩小或超越了欧洲其他大国。


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